今天,人们有时会谈论政治上的“政治迫害”.  但是这个短语与人们真正害怕和迫害所谓女巫的时代有什么关系呢?   在这篇博客 Darren Oldridge教授, 研究巫术和魔鬼历史的专家, 考察“猎巫”的过去和现在的意义:

近年来,“猎巫”一词在西方政治中占据了显著地位.  前你.S. 唐纳德·特朗普总统可能是最著名的自称是“政治迫害”受害者的人, 而其他可能的袭击目标包括希拉里·克林顿和英国工党的一些主要成员.  至少从20世纪50年代起,这一概念就在公共生活中发挥了作用, 而它对各路政客的有用性意味着它将继续繁荣.

所有那些声称是“猎巫”受害者的人都用这个词来指责他们的对手的动机和方法.  在当代政治的背景下,猎巫总是邪恶和不公平的.  To be accused is to be innocent; to pursue a person as a supposed witch is to act maliciously, 歇斯底里地或不公正, 通常这三者同时出现.

作为一名巫术历史学家,我对这些内涵持谨慎态度.  同时它们也说明了现代对过去的看法, 在这个世界上,那些被怀疑使用有害魔法和与邪恶灵魂接触的真实的人曾经受到审判,而这些书并不是一个很好的指南, 有时执行.  事实上,爱游戏app苹果下载自己的猎巫语言是理解这个世界的障碍.

两个大锅放在篝火上

那么,今天的“政治迫害”与历史记录相比如何呢?  对女巫的刑事起诉发生在15世纪后期到18世纪早期, 大约有50个,000人死亡.  现代社会对政治迫害的印象与这一时期零星发生的大规模审判最为吻合, 尤其是在德语国家.  它们可以以可怕的速度吞噬整个社区, 比如1580年代的特里尔和1629年的Würzburg.

幸好这样的事件很少发生.  个人或小团体被指控的情况要常见得多, 在很多情况下,他们可能没有被送上法庭.  他们的治疗方法因地区而异, 而且它并不总是很严重.  例如,在英国,只有大约四分之一的被正式指控犯罪的人被执行死刑.

事实并非如此, 然后, 指控一个人施巫术就等于判他死刑.  在这方面,现代对“猎巫”的理解歪曲了过去.  事实上,大多数巫术案件根本不能被视为狩猎.

对待巫术的人也不是别有用心或不尊重正义.  事实上, 该罪行的神秘性质意味着在起诉时需要谨慎的区别对待.  在这个问题上有许多专家, 比如英国医生、魔鬼学家约翰·科塔和马萨诸塞州牧师英克里斯·马瑟, 在面对不可否认的严重但难以证明的罪行时,主张司法谨慎.

月亮漂浮在云层上

 

在这些观察的背后,是一个关于信仰的更深层次的问题.  这就是过去对巫术的恐惧和现代对巫术的使用的根本区别.  16世纪和17世纪的女巫审判有两个核心假设:第一个也是最常见的, witches were believed to harm others through the use of magic; 和 secondly, 对普通人来说不那么重要, 他们被认为是为魔鬼服务的.  这是后一种观点的最极端的版本, 女巫们被认为会飞到夜间集会或“安息日”,在那里他们犯下暴行并崇拜黑暗王子.

今天西方很少有人相信魔法, 这个概念通常被认为是一种比喻或者是一种娱乐.  (当然,舞台魔术被认为是骗人的.)因此, 过去最普遍令人恐惧的巫术形式——破坏性的巫术——简直令人难以置信.

魔鬼呢??  这里有一些有趣的国际变化.  A major survey in 1982 found that only 21% of the UK population believed that he existed; this had dropped to 10% by 2016.  相比之下,2005年的一项民意调查发现,60%的美国人相信古老的敌人.  这种模式反映了西欧和美国在宗教信仰普遍程度上的普遍差异.S.A.  (有趣的是, 无论在哪里,对上帝的信仰往往高于对对手的信仰.)

一个沥青人在火里

现在就宣布撒但已死也许有些草率.  但这是真的, 尽管如此, 他并不是西方社会智力景观中不可或缺的、无可争议的一部分, 因为他当时正处于巫师审判的时代.  他也与人们认为会造成真正伤害的邪恶魔法的实践没有任何联系.

“政治迫害”一词的现代用法反映了这种情况.  因为爱游戏app苹果下载不再认同巫术犯罪的信念, 爱游戏app苹果下载很难从表面上接受这种罪行.  爱游戏app苹果下载努力想象前现代世界的女巫, 被人们视为真正威胁的人物.  相反,爱游戏app苹果下载很容易认为对女巫的审判是别有用心的.  通常情况下,这包括报复或贪婪,以及有意无视正义.

当前的“猎巫”语言, 然后, 表明爱游戏app苹果下载自己与女巫审判的历史世界的分离,而不是前现代实践的复兴.  (在其他一些非政治背景下,过去和现在之间的相似性可能更强.  当代关于“宗教仪式上的撒旦虐待”的指控, 例如, 呼应了早期现代关于女巫安息日的观念.  但那是另一回事.)

最终, 爱游戏app苹果下载将自己的解释投射到过去那些害怕巫术的男女的经历上, 将它们重新定义为恶意的或“歇斯底里的”, 和总是不公平的.  正是这个版本的过去——由于爱游戏app苹果下载与过去的深刻分离而产生——支撑了今天的“迫害女巫”的说法。.

 

 本博客所表达的所有观点均为学院个人观点,并不代表学院的观点, 爱游戏app苹果下载或其任何合作伙伴的政策或意见.

达伦·奥尔德里奇(Darren Oldridge)是爱游戏app苹果下载早期现代史教授.  他写了大量关于巫术和魔鬼的文章,目前正在写一本关于英国恶魔学的书.